07:45. LUNES 18 DE NOVIEMBRE DE 2019

El adiós de Manuel Busto

Deportes
9 agosto, 2014
LORENA ÁLVAREZ

Más de 900 palistas de 17 países y pertenecientes a 131 equipos, participan hoy en el 78º Descenso Internacional del Sella

Suenan los versos y los miles de ‘selleros’ entonan el ‘Asturias Patria Querida’ desde la ribera del río. El semáforo cambia de color y los cepos ‘liberan’ a las canoas, que se abalanzan sobre el Sella en busca del agua y de las primeras posiciones. Se trata de la imagen más esperada del verano asturiano: la salida del Descenso Internacional del Sella, que hoy (12:00 horas) celebrará su 78º edición. Más de 900 palistas (la participación más numerosa de los últimos años) saldrán de Arriondas y recorrerán los veinte kilómetros que separan la localidad parraguesa del puente de Ribadesella, donde estará ubicada la meta. Este año, los participantes proceden de diecisiete países, cinco más que la pasada edición: Portugal, Alemania, Italia, Argentina, Australia, Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Holanda, Inglaterra, Irlanda, Israel, Luxemburgo, República Checa, Sudáfrica y, por supuesto, España. Los palistas extranjeros suponen, en esta ocasión, el 15% del total, lo que significa un incremento del 5% con respecto al año pasado, convirtiendo a la prueba de hoy en el Descenso más internacional de los últimos tiempos. Habrá 131 equipos (once más que el año pasado), de los que 74 proceden de otras Comunidades Autónomas, como Castilla y León y Andalucía, las que más equipos aportan (doce) a parte de Asturias; la Comunidad Valencia, con nueve; Galicia, con ocho; o Cantabria, Madrid y Castilla y León, con siete equipos cada una, entre otras. Asturias, por su parte, contará este año con 27 equipos (uno más que el año pasado), con casi 300 palistas y más de 200 embarcaciones. Destaca la numerosa participación de equipos como el Jaire Aventura Arriondas, con 26 palistas; el Oviedo Kayak y el Piraguas Sirio Los Cauces, con 20 participantes cada uno; el Piraguas Villaviciosa Gaitero, con 30; y el SCD Ribadesella y el Club Los Cuervos Linpac, con 31 palistas cada uno. Los países extranjeros con mayor representación son Portugal, con cinco equipos; Italia, con cuatro e Irlanda, con tres. Este año, Inglaterra, uno de los países extranjeros que más palistas suelen arrastrar al Descenso del Sella, sólo se ha traído al Principado a un equipo, aunque -con 50 participantes- es el más numeroso de la prueba. Este mediodía, las categorías y las modalidades participantes serán las habituales: senior, junior, cadete, veteranos y centenarios, tanto en categoría masculina, como femenina, en las disciplinas de K1, K2, C1, C2 y RR (kayak de aguas bravas sin timón). Cabe destacar que los palistas de las categorías cadete y centenarios, así como las embarcaciones del tipo RR, sólo recorrerán quince kilómetros, entre Arriondas y el Puente del Ferrocarril en Llovió, en lugar de los veinte kilómetros del recorrido principal. Lo que tampoco ha cambiado es la ‘nómina’ de favoritos. En K2, la pareja formada por Walter Bouzán y Alvaro Fernández Fiuza es la gran candidata para llevarse la victoria. Bouzán y Fiuza han ganado las cuatro últimas ediciones de manera consecutiva y-además- vienen de ganar la medalla de plata en el Europeo de Maratón disputado en Eslovaquia el pasado mes de junio. A los actuales subcampeones del Mundo sólo podría frenarles la lumbalgia que arrastra desde hace varias semanas Walter Bouzán y que ha impedido al riosellano entrenarse con normalidad los últimos días. Al acecho estará otra de las piraguas favoritas, la formada por el zamorano Emilio Merchán y el gallego Iván Alonso, segundos el año pasado, a sólo 32 segundos de Bouzán y Fiuza. Merchán y Alonso llegan este año al Sella mejor que nunca tras ganar los dos últimos Campeonatos del Mundo (2012 y 2013) y el reciente Europeo de Eslovaquia. Otra de las parejas a tener en cuenta en K2 será la formada por Julio Martínez Gómez y José Julián Becerro, terceros en 2013. Contar en la piragua con un palista como Julio Martínez Gómez, que ya ha ganado el Descenso del Sella en once ocasiones con cinco compañeros diferentes, puede marcar la diferencia. La dupla formada por ‘Milín’ Llamedo y el portugués José Leonel Ramalho (actual Campeón de Europa en K1) también podría tener algo que decir. Ambos quieren resarcirse de la pasada edición, cuando -pese a formar parte de la ‘quiniela’ de favoritos- no pudieron pasar de la cuarta posición tras volcar su canoa en la salida. Otras embarcaciones, como la de los británicos Andrew Daniels y Timothy Pendle o la de los portugueses Nuno Brandao y Nuno Nanta, intentarán sorprender a los favoritos. En K1, el de este año será un Descenso de emotivas despedidas. El legendario Manolo Busto, el piraguista español más laureado de la historia, descenderá hoy por última vez el Sella, al menos, de manera oficial. Con 39 años, Busto ha decidido retirarse tras ganar seis veces la prueba en solitario, once títulos mundiales y seis europeos. Palistas más jóvenes como Kiko Vega, Alberto Plaza, que debuta en categoría senior tras ‘arrasar’ los últimos años en cadete y juvenil, o el noruego Mathias Hamar, tratarán de aguarle la fiesta a Busto.

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