04:42. MARTES 26 DE MAYO DE 2020

Los talentos asturianos se ‘fugan’ a Suiza

Asturias
18 enero, 2016
PEDRO ALBERTO ÁLVAREZ

El CERN (Organización Europea de Investigación Nuclear), con sede en Ginebra, es el mayor laboratorio del mundo (2.500 empleados, 11.000 científicos), capaz de desvelar algunos de los secretos del Universo. Y también es el refugio para una treintena de investigadores asturianos, protagonistas involuntarios de la ‘fuga de cerebros’. Son jóvenes treintañeros formados en la Facultad de Ciencia de Oviedo, que han encontrado trabajo en otras Universidades, donde tienen a su alcance los recursos necesarios para seguir sus proyectos. Probablemente, en España no tendrían ni una plaza de profesor.

Una de las asturianas del CERN es Rebeca González (Gijón 1981). Lleva en Suiza desde 2008, cuando aún no había acabado el doctorado. Logró una beca de Formación de Personal Investigador, y luego contratos por oposición en la Universidad Libre de Bruselas, y la Universidad de Nebraska. Lleva una década estudiando el bosón de Higgs, y acumula varios reconocimientos. “El año pasado me invitaron a dar seminarios en Suiza, Alemania, Bélgica y Estados Unidos”, donde ofreció una charla ante la Sociedad de Física. Aunque sigue en contacto con Asturias, a través de los grupos de investigación de la Universidad, “volver no es fácil”. Por el momento, ni se lo plantea. En su opinión, hacen falta más iniciativas que permitan a los investigadores permanecer en su país, porque “la marcha de jóvenes talentos siempre es negativa, a menos que también lleguen extranjeros que hagan el camino inverso”. Rebeca, que lleva ocho años viviendo en Ginebra, opina que los profesionales tienen que ganar experiencia en otros países, “pero durante dos o tres años”. Mantiene que “luego hay que recuperarlos, en el momento de máxima productividad de su carrera”. El ‘capital humano’ formado en Asturias, y en toda España, está siendo aprovechado por otros países.

Rebeca González conoce perfectamente a otro de los rostros habituales en el CERN, vinculados a la Universidad de Oviedo. Se trata de Francisco Javier Cuevas, profesor de Física Atómica, Nuclear y Molecular. Suele pasar varios meses al año en Suiza, para realizar ‘trabajo de campo’ en el centro de investigación, y dirigió la tesis doctoral de Rebeca, y de la mayoría de sus compañeros. Ahora dirige un grupo de investigación formado por 11 físicos, y maneja un presupuesto que supera los 100.000 euros al año, “lo suficiente para pagar los viajes, la estancia en Ginebra, y los equipos que necesitamos”. Ahora el acelerador está parado, y no volverá a estar a pleno rendimiento hasta dentro de dos años. Su objetivo es descubrir “la materia oscura, el principal componente del Universo, totalmente desconocido”. Su labor, a medio camino entre la facultad de Física y el CERN ha situado a Asturias en primera línea de la investigación, y también ha impulsado a jóvenes investigadores, fichados por otras universidades. “Los mejores alumnos preparan sus doctorados, se pasan cuanto o seis años en el extranjero, y cuando quieren regresar, no tienen sitio, ni como profesores, ni de investigadores”. Como consecuencia, “muchos cerebros brillantes se quedan en el extranjero”, como los asturianos del CERN. Francisco Javier Cuevas ha ‘inspirado’ a casi todos los físicos asturianos en Ginebra. La ovetense Bárbara Álvarez estudió la carrera junto a Rebeca González, y empezaron el doctorado en el mismo grupo, junto al profesor Cuevas. Se formó en el grupo de Física de Altas Energías de la Universidad de Oviedo, y ahora investiga para la Universidad de Michigan, al frente de un equipo que utiliza uno de los detectores de partículas del CERN. Es una de las veteranas de la amplia colonia asturiana, mientras Santiago Folgueras, de 28 años, es el novato del CERN. Viajó por primera vez Bruselas en 2009, y después de obtener el doctorado (también dirigido por el profesor Cuevas), se acaba de incorporar a la comunidad investigadora. Llegó el pasado 11 de enero, con un contrato de la Purdue University (Indiana, Estados Unidos), y espera que su estancia en Suiza sea solo temporal. “Quiero volver a España, pero para tener alguna oportunidad, primero tenemos que irnos”. La única forma de conseguir una beca nacional (‘Juan de la Cierva’, ‘Marie Curie’, ‘Ramón y Cajal’) es tener experiencia en el extranjero, y un amplio currículum científico. “Y ni siquiera así puedes asegurarte un empleo”. Santiago siente que las instituciones “empujan” a los jóvenes talentos, y después hacen muy poco esfuerzo para repatriarlos. “No me extraña que muchos se queden, pero yo no quiero renunciar a vivir en mi país, y a estar con mi familia”. Por ahora, como recién llegado al CERN, tiene mucho trabajo por delante. Lara Lloret, tiene más experiencia en el gran laboratorio europeo. “Llevo trabajando para el CERN desde 2007, cuando acabé la carrera”. Aunque está vinculada como investigadora externa a la Universidad de Oviedo, “trabajo para el Laboratorio de Instrumentación y Física Experimental de Partículas”. El país vecino ofrece más oportunidades a los jóvenes doctores, que España. A sus 31 años, quiere volver a Gijón, “pero es extremadamente difícil, hay mucha gente en la misma situación”. Probablemente, no encontrará un destino en su región hasta que tenga. “Es falso que los investigadores estemos fuera por voluntad propia. En muchos casos nos encantaría volver y hacer ciencia en nuestro país, pero nos ponen más pegas y zancadillas que ayudas”. Ni siquiera los más brillantes de cada promoción, tienen alternativas a la emigración laboral. “Nos dicen: esfuérzate, saca buenas notas y llegarás lejos. Ahora se que se referían a lejos de España”. No importa ser una científica brillante, y hablar 6 idiomas antes de cumplir los 30 años, como Lara. En Asturias no hay trabajo para un físico. Iván Vila (Mieres), Marcos Fernández (Gijón), o Carmen Álvarez (Oviedo) también forman parte de la comunidad asturiana en el CERN, formada por unos 30 compatriotas que han encontrando en Ginebra el futuro profesional que España les niega.

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